New York Times публікує потужний текст з основною тезою: споживання цифрових послуг — це ознака бідності. Ми говоримо цифрова економіка, а маємо на увазі економіка послуг для бідняків.

Ви бідний, якщо ваш лікар консультує вас через інтернет, а не в ході особистої зустрічі.

Бідний, якщо ваші діти вчаться онлайн, а не в офлайнових викладачів.

Бідний, якщо купуєте товари онлайн, а не в красивому магазині в центрі міста.

Для бідних існує гігантський ринок сексуальних послуг онлайн, на якому жителі третього світу продають еротичні фантазії бідним громадянам світу першого, які в змозі витратити на це зайві десять доларів.

Той факт, що багаті мають старомодних тьюторів, особистих тренерів і кухарів, а не Coursera або доставку їжі через смартфон, ні для кого не секрет. Але автора статті Неллі Боулерз йде далі й заявляє, що відбувається “люксерізація” людських відносин.

Якщо ви як і раніше отримуєте послуги від живих людей або маєте можливість спілкуватися з ними, значить швидше за все ви представник нової еліти, престижне споживання якої полягає у відмові від цифрових послуг на користь офлайнових.

Бідні купують в кредит Айфон, багаті відмовляються від смартфонів. Бідні намагаються зробити так, щоб їхні діти вміли користуватися комп’ютерами, багаті пропонують своїм спадкоємцям приватні школи, де навчання будується на спілкуванні між людьми. Життя, проведене перед екраном, тепер є ознакою вашої неуспішності в житті.

У цьому моменті Боулерз збивається на досить спірні твердження про те, що дорослішання з гаджетами шкодить когнітивному розвитку дітей і стверджує, що на стороні IT-корпорацій в цій дискусії виступають численні недобросовісні психологи.

Але коли вона описує 68-річного пенсіонера, який живе на прожитковий мінімум, головним співрозмовником в житті якого став намальований на планшет кіт на ім’я Sox, текст в цілому сприймається як надзвичайно переконливий. Намальованого кота для нагляду за людьми похилого віку придумав 31-річний бізнесмен, співробітники його стартапу працюють з Філіппін.

Якщо про те, що ви вмираєте, вам повідомить комп’ютерна програма, це означає, що ви вмираєте як бідняк в цифровій економіці.